Частное охранное предприятие (ЧОП), или попросту Охранное агентство, занимается предоставлением услуг по обеспечению личной безопасности, сохранности имущества и охране территории. Помимо вышеперечисленного, подобные организации могут оказывать и специализированные услуги: установка и обслуживание средств наблюдения, сигнализаций и техники контроля доступа, обеспечение порядка на массовых мероприятиях, сопровождение инкассаторских служб, детективные услуги и другие. 
Сфера безопасности имеет свою особую специфику и множество нюансов. Поэтому организация частного охранного предприятия требует от учредителя максимально полной осведомленности о правовых, технических и финансовых аспектах.
В первую очередь предприятию требуется получить лицензию ЧОП, которая выдается только тем организациям, в составе которых есть лица, работавшие в правоохранительных органах либо прошедшие специальное обучение. Также могут понадобиться страховка и лицензии на ношение и хранение оружия для каждого из сотрудников. Более подробно о правовых аспектах ведения охранного бизнеса можно прочитать в законе РФ «О частной детективной и охранной деятельности в Российской Федерации».
Что касается финансовой части вопроса и технического оснащения, то можно сказать, что охранное агентство– едва ли не один из самых дешевых видов бизнеса на начальном этапе. Главные статьи расходов – это лицензия, регистрация фирмы, аренда помещения, закупка техники и пошив формы, которая, кстати, является уникальной для каждой компании в связи с отсутствием единого государственного стандарта. Закупка транспорта, оружия, средств связи и прочих предметов экипировки, заработная плата персонала, расширение бизнеса оплачиваются уже с полученной прибыли.
Немаловажное значение имеет тщательный отбор кадров, потому что для людей, работающих в такого рода предприятиях, принципиально наличие не только опыта, практических навыков и хорошей физической формы, но и соответствующей психологической закалки.
Как правило, основной рабочий штат в крупных охранных агентствах подразделяется на профессиональные группы (группы личной охраны, сопровождения инкассаторских машин, немедленного реагирования и т.п.). Отсюда различается и форма одежды для разных сотрудников. В большинстве случаев униформа либо аналогична армейской, либо соответствует классическому стилю — это зависит от типа охраняемого объекта. При закупке оружия необходимо учесть то, что, согласно закону РФ «об оружии», в перечень разрешенных к использованию средств защиты входят только пистолет ИЖ-71 и длинноствольное ружье «Сайга», однако время от времени в закон могут вноситься поправки. Агентства имеют право привлекать к работе специально обученных служебных собак и использовать специальные средства для обеспечения безопасности, например, слезоточивый газ, электрошокеры, дубинки из резины и т. д.

 
Как следует из вышесказанного, в любом аспекте работы частного охранного предприятия основой является следование юридическим нормам, поэтому даже невоенные специалисты обязаны иметь высокую степень квалификации.
В качестве примера успешного частного охранного предприятия можно привести агентство «Защита». Благодаря грамотной организации, соблюдению всех правовых норм, тщательному подбору персонала и его обучению, агентство смогло в краткие сроки заработать хорошую репутацию на рынке. А это, как известно, один из главных инструментов привлечения клиентов.